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Fabrication du Champagne
 
 

L'été et l'automne sont relativement ensoleillés. Les raisins en Champagne bénéficient de beaucoup de lumières. Le sol composé de craie reflète les rayons du soleil sur les grappes de raisin.

Le sol en craie est idéal pour le Champagne. Il absorbe l'eau durant l'hiver pour la distribuer aux racines des vignes pendant l'été. Inversement, il absorbe la chaleur pendant l'été pour la restituer l'hiver venu.

Les vignerons utilisent 3 types de cépages pour produire le Champagne. Le Chardonnay est un cépage blanc. Il se retrouve dans la composition des grands vins blancs de Bourgogne. Le Pinot Noir est le cépage rouge traditionnellement cultivé en Bourgogne. Le Pinot Meunier est un cépage rouge essentiellement utilisé dans la région champenoise. C'est un cépage moins délicat et on l'utilise généralement pour produire les Champagnes les moins chers.

 
Les 3 cépages du Champagne:
- Chardonnay apporte de la fraîcheur et de l'élégance
- Pinot Meunier du fruité et de l'arome

- Pinot Noir du corps et de la structure.
 

Les 3 zones principales de la Champagne sont:

- Montagne de Reims: au sud de Reims, c'est la région où le Pinot Noir pousse le mieux

- Cote des Blancs: au sud d'Epernay, c'est la région où le Chardonnay pousse le mieux

- Vallée de la Marne: à l'ouest d'Epernay, c'est la région où le Pinot Meunier pousse le mieux

 
Cette diversité explique pourquoi les producteurs assemblent des raisins de 3 différentes zones afin d'obtenir la meilleure qualité possible.
 
La fabrication à proprement parler peut être répartie en 6 étapes :
 
1: fermentation alcoolique
Transformation du sucre naturel contenu dans le raisin en alcool, le jus de raisin devient du vin tranquille.
 
2: assemblage du champagne
Les liquides de différentes vendanges (sur plusieurs années), de différents endroits sont assemblées ensemble.
 
3: mise en bouteille
Le Champagne est mis en bouteille avec de la levure et du sucre.
 
4: fermentation malolactique
La levure transforme le sucre en alcool et gaz carbonique. Le dioxyde de carbone (ou gaz carbonique) ne peut s'échapper de la bouteille et se dissout dans le vin, donnant naissance aux bulles.
 
5: maturation
Les bouteilles de Champagne sont stockées horizontalement dans une cave naturelle en calcaire, fraîche et sombre, pendant 1 à 3 ans.
 
6: dégorgement
Pendant la maturation, le producteur fait tourner les bouteilles chaque jour afin de retirer les lies.